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Entrevista a Rafa Simó, Presidente de la Autoridad Portuaria de Castellón

Desde que asumió la presidencia de PortCastelló ¿Qué prioridades estratégicas se ha marcado para ganar en competitividad y ser un puerto de referencia en el crecimiento económico, la creación de empleo y el respeto medioambiental?

Me planteo la gobernanza de PortCastelló en base a tres pilares estratégicos: la economía, la sostenibilidad y el carácter social. Desde el punto de vista económico -que es la parte esencial de un puerto-, nuestro objetivo es continuar creciendo y ser el motor económico de toda la provincia.

En esta línea, es necesario seguir invirtiendo con el fin de ser atractivos para las empresas, mantener tráficos y captar otros nuevos. Desde el punto de vista del desarrollo sostenible, tenemos dos líneas de actuación: por una parte la importancia en la diversificación de los tránsitos que ha llevado a PortCastelló a ser uno de los tres puertos de todo el sistema portuario español que está en el «top ten» del tráfico de todo tipo de mercancías; y por otra, la inversión en gestión medioambiental, que nos ha permitido construir almacenes para graneles sólidos, lavaruedas, pantallas protectoras y sistemas de captación de información… El tercer pilar es el criterio más social. El puerto debe estrechar las relaciones con el entorno que tiene más cerca, como Almassora o el Grau, pero también con aquellos territorios que están más alejados y no reconocen todavía al puerto como una herramienta a disposición de toda la provincia que permite el desarrollo económico.

En este sentido, una de las primeras acciones que he realizado ha sido invitar al presidente de la Diputación al Consejo de Administración, porque creo que nos puede hacer de altavoz para difundir el trabajo que se hace desde el Puerto.

El desarrollo de la Dársena Sur es uno  de los retos de su gestión ¿qué infraestructuras, tanto públicas como privadas, permitirán potenciar esta zona y atraer a más inversiones?

La Dársena Sur es una joya que ya estamos puliendo y continuaremos haciéndolo porque es un espacio único en nuestro entorno. No hay que olvidar que, gracias al Plan General  de Ordenación Urbana (PGOU) de Castelló, el desarrollo de la Dársena Sur tendrá asociado una zona logística con una conexión viaria muy buena. Además, dispondrá de un acceso ferro- viario y una estación intermodal que nos dará mucha competitividad.

En este sentido, estamos trabajando de la mano de Adif y el Ministerio de Transportes para que este acceso ferroviario, la estación intermodal y también la conexión ferroviaria interior entre dársenas sean una realidad lo antes posible. Por otra parte, estamos desarrollando parte de la Dársena Sur, que comprende, entre otras actuaciones, la construcción del paso superior sobre el canal de Iberdrola y un vial que conectará la rotonda de acceso a la dársena sur con la zona de graneles líquidos, un nuevo atraque para este tipo de mercancías, así como la urbanización de parcelas para su posterior concesión.

Y desde la empresa privada también se están haciendo inversiones en almacenes nuevos, como los que está ejecutando actualmente PortSur.

Como había comentado, el acceso ferroviario sur, la estación intermodal y la conexión ferroviaria interna son tres proyectos cruciales ¿En qué fase se encuentran?

El proyecto de la conexión ferroviaria entre dársenas está muy avanzado. Pero, queremos acompasar esta obra con el resto de actuaciones, sobre todo, con el acceso ferroviario sur.

En una reciente visita del ministro José Luis Ábalos, le pedimos que tuviera en cuenta a PortCastelló dentro del Plan de Recuperación en el que está trabajando el Gobierno de España. Ábalos nos indicó que esta construcción ferroviaria se podía incluir dentro de las partidas europeas y se beneficiara de las inversiones procedentes de la Unión Europea.

Sin embargo, si finalmente no contáramos con inversión europea, PortCastelló está en condiciones de poder asumir la parte del presupuesto que le corresponde de estas infraestructuras. Claro está, una obra tan vital como esta no va a depender de si se puede financiar con fondos europeos, pero reconozco  que sería una oportunidad de liberar un presupuesto de 80 millones de euros de recursos propios. Además, quiero destacar que los fondos europeos siempre llevan  aparejados un plazo concreto de ejecución.

Por tanto, cualquier fecha que nos pusieran de límite, y se cumpliera, ya es algo bueno. Al final estamos hablando entre las tres actuaciones de una inversión de más 200 millones de euros. Intentaremos acompasar las tres obras lo máximo posible porque tienen sentido como un todo.

Conseguir que el puerto de Castelló sea más sostenible también es uno de sus objetivos. ¿Qué actuaciones tienen previstas?

Una de las muchas acciones que hizo el anterior presidente del Puerto, Paco Toledo, fue impregnar de criterio medioambiental a toda la comunidad portuaria. Por ejemplo, en la dársena norte ya hay lavaruedas y se exigió la construcción de almacenes para graneles sólidos en las bases de adjudicación de dos terminales. Además, en la actualidad ya disponemos de 5 medidores de calidad  del aire y trabajamos con la Conselleria de Medio Ambiente para instalar nuevos  sistemas de captación de información, tanto más medidores de la calidad del aire como narices electrónicas; y al mismo tiempo que exista transparencia a la hora de conseguir y comunicar todos estos datos.

También acabamos de aprobar una actuación que ya venía de la anterior administración de Paco Toledo, como es el Código de Buenas Prácticas Medioambientales. Se trata de marcar actuaciones tanto en la estiba de graneles, como en el acopio de estos graneles o su transporte…

 

No hay duda de que llegó al Puerto en un momento difícil ¿Cómo ha afectado la crisis del COVID-19 a PortCastelló?

Hemos vivido unos meses muy complicados, principalmente en marzo, abril y mayo. Aunque, a partir de julio, la situación parecía que no caía tan en picado; y, en agosto, tuvimos unas cifras que,  aunque no eran buenas, no eran tan malas: aumentamos un 1% respecto al agosto anterior, sobre todo, gracias al granel líquido; a pesar de que la mercancía en general no acaba de remontar.

Estamos adaptándonos a esta nueva realidad y, al final, PortCastelló, por su diversificación, está un poco mejor situado que la media.

Es verdad que la covid se ha  llevado por delante todas las previsiones que teníamos para este 2020, pero también es verdad que el sector logístico ha dado la cara y ha aguantado mejor que otros sectores. Y a pesar de que la covid nos ha afectado, también hemos perdido un tráfico muy importante de contenedores que nos ha perjudicado muchísimo.

Mediterranean Shipping Company (MSC), considerada la segunda naviera del mundo, retiró sus escalas en el puerto de Castelló ¿habrá posibilidades de recuperar este tráfico?

Al final se trata de una negociación entre dos empresas privadas. Me consta que están en conversaciones. También la Autoridad Portuaria ha estado ahí para mediar porque nos interesa recuperar este tipo de tráfico -cabe destacar que esta naviera escala y carga azulejo, el principal producto con el que se trabaja en el puerto de Castelló- Era un tráfico muy importante por volumen y porque ponía a Castelló en el mapa de contenedores a otra escala.

En este caso concreto, es un tránsito que va muy ligado al sector cerámico y hay que tener en cuenta que ahora alguien tiene que estar pagando el incremento (100 euros por contenedor) que supone que se trabaje por este puerto o por otro. Está demostrado que nosotros somos más competitivos. Nuestra prioridad es recuperar este tránsito.

PortCastelló cerró el 2019 con 10 millones de beneficios. ¿Qué previsiones económicas tienen para cerrar este año?

Como me comentaba hace poco un empresario, hacer previsiones a más  de 15 días es muy atrevido. Tuvimos una reunión de autoridades portuarias de todo el sistema y las previsiones, es evidente, que no son las de años anteriores. Por el momento, no me atrevo a dar una cifra aproximada de la cuenta de resultados porque no sabemos cómo estaremos en un mes o cómo reaccionarán las empresas.

Y aunque no se puede ser tan optimista como en años anteriores, tampoco estamos en unas condiciones para ser pesimistas. Vamos a tener una cuenta de resultados positiva. A no ser que se produzca una catástrofe mayúscula, vamos a mantener por ahora esta rentabilidad.

Ha comentado que pedirá al Organismo Público Puertos del Estado ascender de categoría el puerto de Castellón del tercer al segundo grupo ¿qué requisitos cumple para ello?

PortCastelló se merece subir de categoría dentro del sistema portuario español por méritos propios, porque cumplimos los requisitos y como reconocimiento al trabajo bien hecho. Por eso, exigimos que Puertos del Estado resuelva la demanda para que PortCastelló pase al Grado 2.

Cabe destacar que en cuanto a la clasificación en tráficos generales de mercancías continuamos estando en novena posición. En el “Top Ten”. Cumplimos todas las condiciones, tanto en volumen de mercancías, diversificación de tráficos, posibilidades de crecimiento; rentabilidad en las cuentas… Subir de categoría nos daría la posibilidad de reinvertir en la organización del puerto todos los recursos que generamos.

¿Qué supone la recuperación de este servicio para la comunidad portuaria?

Supone poner un poco de cordura porque no se entiende que en una ciudad con  puerto  y  una  comunidad portuaria, el servicio de aduanas estuviera en el Ribalta. En segundo lugar, se trata de recuperar un servicio que jamás debería haberse ido de la zona portuaria. Para el primer trimestre del 2021 ya podría estar en marcha, después de haber acabado las obras a finales de año.

¿Cómo prevé incentivar las relaciones entre la ciudad de Castelló y  el puerto?

En el entorno más cercano, hay que ir planificando en el ámbito urbanístico una conexión entre la zona del Muelle de Costa (la zona del Casino) y la playa del Pinar. La idea es conectarlo como una zona más de ocio y abrir la zona al público. Aunque somos conscientes de que no es una medida a corto plazo.

Actualmente, en esta área todavía hay infraestructuras portuarias comerciales y la idea es que conforme se acaben estas concesiones podamos liberar este espacio para llevar a cabo esta conexión en un futuro. Por otra parte, hay otra línea de trabajo que pasa por dinamizar de una manera real la zona de ocio, el «Waterfront» de la ciudad.

En este sentido, contamos con una serie de infraestructuras y edificios para los que se abre un tiempo esperanzador porque la iniciativa privada está apostando de una manera muy fuerte tanto en la zona de hostelería y ocio como en el empresarial. El hecho de que el grupo Simetría haya decidido trasladar sus oficinas a esta zona del puerto conlleva también un movimiento de personas y un impulso económico. Además, con la nueva gestión del Casino esperamos una dinamización real y continua del recinto portuario.

¿Cómo impulsar la relación del Puerto con el resto de la provincia?

PortCastelló no es sólo el puerto de Castellón, el Grau o Almassora; es además de Vila-real, la Vall d’Uixó, Onda, l’Alcora… de toda la provincia. Es una herramienta que todos los sectores productivos de cada uno de sus pueblos pueden utilizar como valor añadido. Hay margen para explicar que estamos al servicio de todos los sectores de la provincia y para ello tenemos que ser transparentes en la gestión que hagamos.

¿Cómo ve el Puerto de Castelló en el futuro?

Mi objetivo es que el puerto de Castelló sea reconocido como el puerto de todos y todas. Que se vea como un aliado de su entorno y no como una amenaza. Además, creo que tenemos posibilidades de hacer crecer nuestro «hinterland» tanto dentro como fuera de la provincia. Hay empresas en la provincia que no utilizan todo lo que podrían el puerto y otras de fuera que, con las inversiones necesarias, considerarían que PortCastelló es su puerto.

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Entrevista a Manuel Moreno, Presidente del Consejo de Administración de Élite Cements

En el primer número de nuestra revista, entrevistamos a Manuel Moreno Delgado, Presidente del Consejo de Administración de Élite Cementos.

Usted ha estado en el proyecto desde el inicio. ¿Cómo surge la idea de crear Élite Cements?

Dentro de la estrategia general del grupo establecida en 2005 por el accionista se contemplaba dicho proyecto como complemento a dos líneas de negocio: la construcción, en general, y el área de materiales, dedicada a las actividades de fabricación de hormigones y morteros, ambas líneas con consumos de cemento importantes como para intentar integrarlo en la cadena de valor.

¿Cree que ha cubierto las expectativas empresariales iniciales?

Aunque la idea es anterior, Élite Cements inicia la fabricación y distribución de cemento en marzo de 2009, en plena crisis ya iniciada de la construcción e imprevisible en su momento, por tanto, quizás las expectativas iniciales fueran diferentes pero se puede considerar que la compañía a pesar de fases muy du- ras ha sabido adaptarlas y adecuarlas al entorno, por lo que debemos sentirnos satisfechos como reto empresarial.

¿Cuáles han sido las principales dificultades a las que se ha enfrentado Élite Cements durante estos años? ¿Cómo logró superarlas?

Cuando Élite Cements inició su actividad seguramente era el peor momento posible: había una crisis que yo diría que presentó síntomas en el segundo semestre del 2007, pero que presentaba caídas de hasta 30 % anual a partir del 2009, hasta el 2015 y de la que finalmente todos somos sabedores de las consecuencias para España y que, principalmente, afectó al sector de la construcción.

Para una empresa nueva, y en las condiciones mencionadas, posicionarse en cualquier sector fue una tarea realmente complicada, que no habría sido posible sin el esfuerzo, la dedicación y el compromiso del equipo humano que forma Élite Cements.

¿Qué diferencias encuentra entre la empresa al inicio de su creación y la que es hoy en día?

A pesar de que sigue habiendo dificulta- des, no son comparables con las que había cuando Élite Cements nació. Al inicio y como consecuencia de la crisis hubo serias dificultades financieras y en la actualidad se podría considerar como un proyecto sol- vente en este sentido.

También, como cualquier empresa, debe ir conformando su identidad y adquiriendo unos valores corporativos que se van generando con el tiempo, experiencia y capital humano. En este último sentido como dato, el promedio de antigüedad de los emplea- dos de Élite Cements es de 8 años, de un total de 11 de actividad, lo que muestra el nivel de compromiso de sus empleados.

¿Cuáles considera que son los valores que aporta Élite Cements?

Algunos de los valores corporativos los he mencionado: constancia en el esfuerzo para lograr los objetivos pese a las dificultades encontradas; también el compromiso, la responsabilidad y el servicio.

Creo que se debe hacer hincapié en el compromiso social de Élite Cements, en la compañía se tiene muy presente la sostenibilidad del proyecto teniendo en cuenta a la sociedad, prueba de ello es la implantación y certificación del Sistema de Responsabilidad Social Corporativa que se mantiene desde hace un par de años.

Además, resaltaría la proximidad a sus clientes, a quienes se les ha hecho participes del proyecto y a los que siempre se ha pretendido dar un trato diferencial.

“Élite Cements aporta valores como la constancia en el esfuerzo para lograr los objetivos pese a las dificultades encontradas; también el compromiso, la proximidad a los clientes, la responsabilidad y el servicio”

¿Cuáles son los retos a los que Élite Cements se va a enfrentar en los próximos años?

En primer lugar, no podemos pasar por alto la pandemia, batalla a la que mundialmente se está haciendo frente y que mantiene una cierta preocupación debido a la incertidumbre que genera y que sin duda cambiará el futuro.

Por otro lado, una vez consolidado el posicionamiento de Élite Cements en su sector,  los retos serán similares a los de  la sociedad y la economía en general, trataremos de estar en la vanguardia de las agendas económicas, sociales y medioambientales que sin duda ya son una realidad.

¿Cómo ve al sector de la construcción en los próximos años?

Va a necesitar del compromiso de los gobiernos, reconociendo que el sector construcción es uno de los motores económicos del país.

Sin embargo, la inversión pública en 2019 fue un 40% inferior a la de 2010 y España necesita no solo de la inversión para la conservación y mantenimiento de sus infraestructuras actuales, sino de nuevas infraestructuras… eso sí, en proyectos que aseguren el retorno de la inversión

¿Qué efectos puede tener la pandemia en el futuro económico inmediato?

Pues como en todos los ámbitos dependerá de las acciones y estímulos que se acometan. Sí se puede decir lo que pasará si no  se hace nada: el debilitamiento del poder adquisitivo de particulares aplazará las reformas, se producirán retrasos en la adquisición de viviendas; la falta de fondos o inversión pública provocará una ralentización adicional; la incertidumbre e inseguridad desde el punto de vista empresarial retrasará las remodelaciones o nuevas in- versiones potencialmente previstas.

¿De qué manera afectará al sector cementero?

Aunque se lleven a cabo los estímulos ya comentados, la situación económica general no augura niveles de crecimiento como para recuperar la situación del 2019 a corto plazo, por tanto, el crecimiento será lento, y evidentemente no se espera que se alcancen niveles de consumo anteriores a la crisis. Si a esto unimos la capacidad instalada de producción en el país, el sector seguirá como ya lo ha estado haciendo desde hace años con la reestructuración de la capacidad productiva, sobre todo en fábricas de ciclo integral por efecto y para ajuste de las emisiones de CO.

Mirando al futuro, ¿cómo ve a Élite Cements dentro de unos años?

Creo que Élite Cements se mantendrá como una empresa reconocida en el sector de la construcción, apreciada por su cercanía a los clientes y su compromiso con la sociedad, con la que contribuirá a construir un futuro mejor.

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